Bebek ve çocuklarda normal vücut ısısı 36,5-37 derece arasındadır. Ateş ölçerle kulaktan, makattan, koltukaltından bakılabilir. Vücut ısısı kulaktan 37,8 veya üzerinde ise, makattan 38 derece, koltukaltından 37,2 derece ve üzeri ateş sayılır.

Ateş çocukların en sık rastlanan semptomudur. Vücudun çok önemli savunma mekanizmalarından biridir. Ateş çıkınca hemen endişeye düşmeye gerek yoktur. Sakin olmak gerekir. ilk 3-6 ay içinde ateşi olan her çocuk sebebinin bulunması için doktora başvurmalıdır. Altı aydan sonra ateşi olup genel durumu iyi olan çocukta önce belirli tedbirler (ağızdan bol sıvı, üstünün açık tutulması, serin ortam, temiz hava, ılık su banyosu gibi) alınıp kilosuna uygun ateş düşürücü verilebilir. Ateş devam ediyorsa dört saatte bir ateş düşürücü alabilir.

Ateşin en büyük nedeni virüs enfeksiyonlarıdır. Bu da genellikle üç gün içinde düşer. Üç günün sonunda vücutta bir döküntü ile ateş düşebilir ki buna altıncı hastalık adı verilir. Ateşten en çok korkma sebebi ateşli havaledir. 100 ateşli çocuğun ortalama 5 tanesinde havale görülebilir. Ateşli havalenin genel olarak çocuğa bir zararı yoktur. Panik yapmadan beklenirse kendiliğinden açılır.