ilk defa 1912 yılında Polonyalı biyokimyacı Casimur Funk, vitamin sözcüğünü kullandı.
Anlamı Vita: Hayat anlamına gelir. Amin: Amonyağa benzer, özel koku ve yapısı olan kimyasal madde.
3. Vitamin Sınıflaması:
a) Suda eriyen vitaminler (B, C vitaminleri)
b) Yağda eriyen vitaminler (A, D, E, K vitaminleri)

4. Özellikleri:
a Vücutla sentezlenemezler. Sadece D vitamini güneş ışını ile deriden, K vitamini ise barsakta bakteriler tarafından sentezlenebilir.
b. Vücutta yakılmaz, tek başına enerji vermez.
c. Birçok enzim, hormon, proteinlerin işlev görebilmesi ve aktif hale gelebilmesi vitaminler sayesindedir.
d. Suda eriyen B ve C vitaminleri vücut sıvıları ile kolayca atılır, vücutta birikmez ve depolanmaz, zehirlenme yapmaz. Az alınmasında veya hiç alınamadığı durumlarda ölüme kadar giden ağır sorunlar ortaya çıkarabilirler.
e. Yağda eriyen A, D, E ve K vitaminleri ise vücutta özellikle karaciğerde depolanırlar. Fazla alındığı durumlarda zehirlenmelere yol açabilirler.
f. Serumda vitaminlerin düzeylerini kolaylıkla ölçerek azlığı veya çokluğu hakkında fikir edinebiliriz.
g. Çocuklar ve erişkinler kullanırken çok bilinçli ve dikkatli olunmalıdır. Gereksiz kullanmalara ve yüksek dozlara çok hassas olunmalıdır.

A Vitamini
1. ilk bulunan vitamindir.
2 Göz sağlığı, büyüme-gelişme, üreme fonksiyonları ve bağışıklıkta çok önemlidir.
3 Bulunduğu Gıdalar: Yumurta, avokado, karaciğer, süt, havuç, ceviz, balık ve yeşil sebzelerde bol bulunur.
4. Azlığı: Gece körlüğüne, göz kuruluğuna, büyüme ve gelişme geriliğine, bağışıklık azalmasına neden olur.
5. Fazlalığı: Gebelerde doğumsal bebek organ bozuklukları ve düşüklere yol açabilir. Ayrıca cilt kuruluğu ve kızarıklığı, saç dökülmesi, kemiklerde şişmeler, ağrılar yapabilir.
6. Günlük Gereksinim 1500 ünite (600 mikrogram).

B Kompleks Vitaminleri
1. Vücut enerji ve kan sistemlerine önemli katkıları vardır. Ayrıca sinir sistemi ve cilt üzerinde de önemli etkileri iyi bilinmektedir. Isıya dayanıklıdır. Konservelerde bulunmaz.
2. B-1 Vitamini: Eksikliğinde beriberi hastalığı görülür. Sinir sistemini tutan bir hastalıktır. Tiamin adlı B-1 vitamini alınmazsa beyin dokusu şeker ve oksijenden yararlanamaz. Bu da yürüme bozuklukları, bitkinlik, dokularda ödem, erken yaşlanma ve ölüme yol açar.
Tiamin, en çok tam tahıllarda, bira mayasında, süt ve karaciğerde bulunur.
Mideden ve ince bağırsaktan emildiği için gastriti olanlarda ve alkoliklerde
eksikliği ağır sorunlara yol açabilir. Günlük gereksinim 1-2 miligramdır.

Niasin
1. Hücrelerin enerji temininde, sinir sistemi işlevlerinde, mide barsak sistemlerinde, deri ve mukozaların korunmasında önemli rolü vardır.
2. Bulunduğu Gıdalar: Bira mayası, karaciğer, böbrek, hububat ve ette bulunur.
3. Azlığı: Pellegra adı verilen bir hastalık görülür. Bu hastalıkta çeşitli cilt döküntüleri, ishal, dil şişliği, siyah dil görünümü, zihinsel, mental ve ruhsal bozukluklar görülür.
4. Fazlalığı: Bir sorun görülmez.
5 Günlük Gereksinim: 15 mg.
Riboflavin (B-2)
1. Bulunduğu Gıdalar Et, süt, hububat.
2. Azlığı: Kusma, ishal, deri döküntüleri, kas kasılmaları, göz sinirini harap etme, dil şişmesi, görme bozuklukları görülür.
Pridoksin (B-6)
1. Bulunduğu
Et, karaciğer, böbrek.
2. Azlığı Deri döküntüleri, karaciğer yağlanması, kansızlık, sinir sistemi bozukluklarına neden olur.
3. Günlük Gereksinim: 1-2 mg.
Folik Asit (B-n)
1 Bulunduğu Gıdalar: Karnabahar, yeşil yapraklı sebzeler, maya, karaciğer, böbrek.
2, Azlığı: Kan hastalıkları, kemik iliği bozuklukları, gebelerde fetüsano- malileri, DNA-RNA bozuklukları yapabilir. Bu nedenle gebelere rutin olarak folik asit verilmektedir.
3. Günlük Gereksinim 100 mikrogram.

B-12 Vitamini
1. Bulunduğu Gıdalar: Balık, yumurta, peynir.
2. Azlığı: Ağır kan hastalığı, sinir sistemi bozuklukları yapar.
3. Günlük Gereksinim 2-3 mikrogram.

Kolin
1. Bellek üzerine çok etkilidir.
2. Azlığı. Yorgunluk, uykusuzluk, unutkanlık görülür.
3. Günlük Gereksinim: 500 mg.

Koenzim Q
Antioksidandır. Hücre membran dayanıklılığını sağlar.
Eksikliğinde myopati görülür.

C Vitamini (Ascorbic Asit)
1. Bulunduğu Gıdalar: Narenciye, erik, armut, elma, karnabahar, domates, biber, anne sütü.
2. Azlığı: Deri, deri altı ve mukozalarda ağır harabiyet, enfeksiyonlara eğilim, yara iyileşmesinde gecikme yapar.
3 Günlük Gereksin 60-90 mg.
D Vitamini
1. Vücutta tüm sistemler üzerinde etkisi ve hormona benzer etkileri vardır. 2 Bulundı Güneş ışığı, süt, bal, yumurta sarısı, karaciğer.
3. Azlığı: Raşitizme ve iskelet sistemi bozukluklarına neden olur.
4. Fazlalığı: ishal, kilo kaybı, dokularda kireçlenme, böbrek taşı, kafa içi basınç artması.
400 ünite.

E Vitamini (Tokoferol)
1. Antioksidandır ve vücut zarlarının korunmasını sağlar.
Ruşeym yağı, yeşil yapraklı sebzeler.
i: Kan parçalanması, kas güçsüzlüğü, çift görme, ishal, bulantı, kusma yapar.
4. Günlük Gereksinim: 15 mg.

K Vitamini
1. Kanın pıhtılaşmasını sağlar.
Yeşil yapraklı sebzeler, karaciğer.
3. Azlığı: Yaygın kanamalara neden olur.
ıı: Sarılık ve kan elemanlarında parçalanmaya neden olur.
5. Günlük Gereksinim 70 mikrogram.