Aşı (bebek 2 aylık olunca yapılır) ile yüzde yüz önlenebilen, hasta olunca da yüzde yüz ölümcül olan ve çok ağır seyir gösteren bir hastalıktır. Atalarımız bu hastalığa "kazıklı humma" demişler. Hipokrat'tan beri bilinir. Bir bakteri (toksin salarak) vücuda girince (kuluçka dönemi ortalama 2 haftadır) aşı olmayanlarda bu ağır tabloyu ortaya çıkarır. En çok paslı objelere bağlansa da toprağın olduğu her yerde görülebilir. Dünyanın her yerinde risk vardır. Yenidoğan bebeklerin göbekleri paslı cisimlerle kesilirse onlarda da aynı ölümcül tablo görülebilir. Bu nedenle gebe anneler doğumdan önce tetanoz aşısı alırlar. Ölüm sebebi aşırı kasılmalar yüzünden solunumun durmasıdır.